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¿Cómo parar un ataque de ansiedad en niños?

Un ataque de ansiedad o pánico es un episodio en el que la persona siente miedo repentino e irracional unido a una serie de síntomas físicos, emocionales y psicológicos. Este miedo es tan intenso que el que lo vive piensa incluso que se va a morir.

La mayoría de las personas que lo viven son adultas, es raro que se den durante la infancia. Sin embargo, niños con problemas de ansiedad pueden llegar a tenerlos si se dan las condiciones necesarias
 

-El niño se encuentra con un estímulo al que tiene terror, como en el caso de las fobias.

-Un episodio desencadenado por ansiedad a la separación de los padres. El niño no quiere separarse de sus padres porque teme que algo malo les vaya a pasar.

-Fobia social. Hay niños que les cuesta mucho relacionarse con otros niños y si se fuerza la situación pueden llegar a tener un ataque de ansiedad.

-Fobia escolar. Nos referimos a niños que rechazan el colegio en todos los sentidos, de manera que pueden presentar ataques de este estilo si se les obliga a entrar en él. Hay veces que el niño no es que tenga miedo en si al colegio si no que el propio hecho de separarse de sus padres es lo que le produce temor, como en el trastorno de ansiedad de separación.

-Ataque de ansiedad sin una situación específica. Puede ocurrir que sin previo aviso el niño sufra uno de estos episodios, normalmente desencadenado por acumulación de ansiedad a lo largo del día o por una situación que le pilla de sorpresa y no tiene tiempo de procesar la situación.
 

¿Cómo es un ataque de ansiedad en niños?
 

Terapia infantil niños Gijón

Es muy parecido al que sufren los adultos. En ambos casos hay dos tipos de síntomas diferenciados:

1) Síntomas psicológicos: pensamientos de angustia, miedo irracional, sensación de ahogamiento o de que uno se va a morir.

2) Síntomas fisiológicos:
 

-Sudoración repentina.

-Taquicardias.

-Dificultad para respirar, hiperventilación, el niño empieza a respirar muy deprisa pero no consigue el oxígeno suficiente.

-Mareos, náuseas.

-Escalofríos en el cuerpo y entumecimiento de las manos o pies.
 

Los ataques de ansiedad o pánico tienen una duración variable, pudiendo durar desde unos minutos (que se hacen eternos) hasta varias horas, pero en cuanto a niños e refiero lo común es que no duren más de unos minuto. Por otro lado, tu hijo puede sufrir un único ataque de pánico o que estos seas recurrentes, de manera que se repita cada cierto tiempo.
 

Como actuar ante un ataque de ansiedad en tres pasos
 

Durante un episodio así el niño seguramente se quedará paralizado, comenzará a respirar muy fuerte y a transpirar. Algunos hacen ruidos asmáticos y otros se ponen a chillar. Haga lo que haga es vital que no nos dejemos llevar por el terror. Tenemos que intentar transmitir calma al niño, si nos ve nerviosos o alterados aun se pondrá más él.
 

1-Ponte a su nivel, mírale a los ojos y cógele (si puedes) de las manos.

2-Ayúdale a hacer respiraciones profundas, para ello tiene que respirar por la nariz, mantener 3 segundos el aire y soltarlo por la boca. No intentes calmarle con palabras porque seguramente no te esté escuchando. Solo cógele las manos y di que haga lo mismo que tú. Guíale manteniendo la calma y haz de modelo para el pequeño. Si esto no funciona prueba a darle una bolsa pequeña de papel o de plástico y pedirle que la sostenga con ambas manos y que respire por la boca en ella, poco a poco se irá regulando la respiración y se irá calmando.

3-Un abrazo de contención puede ser útil. Si lo ves muy alterado abrázale fuerte y cubriéndole entero. La idea es tranquilizar al niño, transmitirle seguridad, establecer unos límites tanto físicos como emocionales para que el niño se sienta a salvo de nuevo. Nuestra actitud en el abrazo tiene que ser conciliadora y consoladora. Puede que al principio el niño rechace el contacto físico pero insiste. A la vez dile que respire como tú, por la nariz, y que lentamente suelte el aire por la boca. Lo ideal es que si ocurre esto una primera vez ensayéis este procedimiento para que si vuelve a ocurrir en un futuro el niño ya sepa lo que tiene que hacer y como respirar.
 

Valoración psicológica
 

Es importante que independientemente de que sea o no la primera vez que el niño sufre un ataque de ansiedad tiene que ser llevado a un psicólogo para que le valoreb>. Un ataque de ansiedad ocurre porque hay un problema de fondo que está causando malestar al niño, y hasta que no se resuelva seguramente seguirán apareciendo estos ataques en un futuro. Además, una vez que se ha sufrido uno es muy fácil que se cronifiquen porque la persona empieza a vivir con el miedo en el cuerpo a que vuelva a pasar, eso hace que sus niveles de ansiedad se eleven y se segrega cortisol en sangre, una hormona relacionada con el estrés, que se encarga de poner el cuerpo en un estado de alerta. Con altos niveles de cortisol en sangre es terriblemente fácil que vuelva a aparecer uno de estos episodios. Si no se le explica lo que está pasando el pequeño puede llegar a pensar que algo malo ocurre en su cuerpo o que se va a morir de un momento a otro. Ese miedo hará que el niño en el futuro sea más propenso a un nuevo ataque.

El niño tiene que saber porque le ha ocurrido esto, que tiene solución y que aunque en esos momentos se sienta muy mal no le va a pasar nada. Esta explicación para que sea efectiva se le tiene que dar antes de que sufra el ataque y no en medio de este. También es aconsejable que sea el profesional quien se lo explique al niño por primera vez y que vosotros hagáis de apoyo. Seguramente el psicólogo podrá tranquilizar mejor a vuestro hijo porque adaptará la explicación a su nivel de desarrollo, asegurándose de que entienda algo que puede resultar tan complicado. Si tu hijo tiene ataques de ansiedad y quieres solucionarlo puedes contactar conmigo y tener ayuda especializada ya que cada caso es único y la forma de tratarlo también. Existen muchas técnicas específicas para niños con el fin de que ellos mismos sepan cómo controlar su ansiedad.

Si crees no poder manejar la situación por la que estás pasando con tus hijos, no dudes en contactarme o consultarme cualquier duda a través de mi Formulario Web, a través de mi número de teléfono +34-665-200-589 o a través de mi email: psicolorenzogijon@gmail.com
Psicólogos infantiles en Gijón.